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Plioceno

Época que sigue las fechas de 5.3 a 1.8 millones de años atrás y es la última etapa antes del inicio del cuaternario. En el oeste de Norteamérica, la subducción de la placa tectónica del Pacífico contribuye a la elevación de Sierra Nevada y de la cordillera volcánica de las Cascadas. En Europa, los Alpes continuó su ascensión apoyados en el movimiento de la tectónica de placas que empujaba y combaba la corteza en una región amplia de este continente. Anteriormente en los finales del mioceno, la colisión de las placas de África y la ibérica había formado el sistema bético-rifeño y se había cortado la comunicación entre el Mediterráneo y el Atlántico, produciéndose un desecamiento del lugar, en cuya cuenca se instaló un clima árido que depositaria grandes cantidades de sales, luego al iniciarse esta etapa de el plioceno se volvió a abrir el paso y el Mediterráneo volvió a llenarse. Los mamíferos se habían establecido desde hacía tiempo como la forma de vida vertebrada dominante y es durante el plioceno cuando se produce la evolución de un grupo de primates, los homínidos, con diversas especies, desde los Australopitecinos al Homo habilis y al Homo erectus, consideradas antepasados directos del Homo sapiens.

Paleoceno

Eoceno

Oligoceno

Mioceno

 

 

Era Paleozoica

Era Mesozoica

Cuadro: escala geológica